第二节 中沙群岛的暗沙与黄岩岛


中沙群岛古称“红毛浅”、“石星石塘”等,位于南海中部海域,西沙群岛东面偏南,距永兴岛200公里,是南海诸岛中位置居中的一群。该群岛北起神狐暗沙,南止波  暗沙,东至黄岩岛,地理位置在北纬13°57′~19°33′,东经113°02′~118°45′之间,南北跨纬度5°36′,东西跨经度5°43′,海域面积60多万平方公里,岛礁散布范围之广仅次于南沙群岛。

中沙群岛也是海洋型岛屿,全部是类似于西沙群岛那样的珊瑚岛礁,发育在中央深海盆及北部陆坡上海山顶部,由黄岩岛和中沙大环礁上26座已经命名的暗沙,以及一统暗沙、宪法暗沙、神狐暗沙、中南暗沙等4座分散的暗沙组成,除黄岩岛环礁礁缘部分露出海面外,其它暗沙暗礁均隐伏海水中,距海面深浅自数十米至数百米不等。地质构造也与西沙群岛相似,属南海陆缘地堑系的组成之一,宏观地貌形态为中沙海底高原珊瑚礁地貌。

一、中沙大环礁上的暗沙

中沙大环礁是中沙群岛的主体,也是南海诸岛中最大的环礁,位于西沙群岛东南,发育在南海西大陆坡最东部的中沙台阶上;略呈椭圆形,长轴作东北—西南向延伸约76海里,宽约33海里。立体呈短柱状,顶部水深10多米,西临水深2500米左右的中沙海槽,东以大于50°的陡坡下临水深4000米的中央深海盆。中沙大环礁上的暗沙已命名的共有26座,分为礁缘上的暗沙和潟湖内的暗沙2类。

(一)礁缘上的暗沙   

中沙大环礁四周突起的礁缘部分,形成均匀分布的珊瑚暗礁、暗滩、暗沙,已命名的有隐矶滩、武勇暗沙、济猛暗沙、海鸠暗沙、安定连礁、美溪暗沙、布德暗沙、波伏暗沙、排波暗沙、果淀暗沙、排洪滩、涛静暗沙、控湃暗沙、华夏暗沙、西门暗沙、本固暗沙、美滨暗沙、鲁班暗沙、中北暗沙、比微暗沙等20座(见 113)。

(二)潟湖内的暗沙  

中沙大环礁中部为潟湖,潟湖水深由东北至西南自9.1109米不等,湖内沟槽和洼地中堆积着洁白的珊瑚沙和介壳碎屑,分布着许多暗沙,已命名的有石塘连滩、指掌暗沙、南扉暗沙、屏南暗沙、漫步暗沙、乐西暗沙6座(见 114 )。


     中沙大环礁中部潟湖及其海域水下珊瑚丛生,争奇斗艳,同西沙群岛海域水下一样,也是一座百花齐放、风光绮丽的“海底公园”。潟湖底部及其附近海域水产资源异常丰富,素为我国渔民进行捕捞作业的渔场。


 二、黄岩岛与黄岩环礁

黄岩岛  实为包括南岩和北岩在内的一个大环礁,是中沙群岛唯一露出水面的一座岛礁,也是南海海盆洋壳区内唯一有礁石出露的环礁。1947年取名民主礁,1983年更名为黄岩岛(也称黄岩环礁),仍以民主礁作为副名。其地理坐标是北纬15°08′~15°14′,东经117°44′~117°48′,即位于中沙群岛东端,接近菲律宾群岛,西距中沙大环礁约170海里。黄岩岛环礁状近等腰三角形,周长约55公里,面积(含礁湖)约150平方公里。环礁外围为礁前斜坡,边缘陡峭,以15°~18°的坡度下降至水深3500米的海底。礁盘四周礁坪宽24公里,水深0.53.5米,礁坪上珊瑚礁块密集;礁坪外圈临外海部分在波浪、潮汐冲蚀下,发育了深约3米的放射状沟槽,是造礁珊瑚虫和喜礁生物繁衍的乐园,沟底堆积着珊瑚砾石及贝壳碎片;礁坪中带高耸,宽600900米,平均水深仅0.5米,上有礁块堆积;中带以内逐渐向潟湖倾斜,下坡增大至15°。环礁中间是礁坪包围的湖,湖深1020多米,水色清绿,湖底有珊瑚点礁散布,成为众多的湖小丘,小丘之间为低洼的礁塘,礁塘中沉积了松散的珊瑚介壳构成的生物碎屑。礁湖底部是造礁珊瑚虫最活跃的地带,珊瑚丛生如百花争艳。礁湖之南有一宽约400米、水深412米的礁门水道与外海相通。

黄岩岛的南岩位于黄岩环礁东南部礁块密集的礁坪上,地理坐标为北纬15°08′,东经117°48′,是一座耸立海面状如巨大石柱的珊瑚礁石块,其海拔高度1.8米,高出礁坪面约3米,直径34米。北岩则位于黄岩环礁北部礁块密集的礁坪上,地理坐标是北纬15°14′,东经117°44′,也是一座突起于海面的珊瑚礁块,高度较南岩为矮。两岛之间相距约10海里。

三、其它分散的暗沙

中沙群岛的暗沙除了中沙大环礁上的26座之外,尚有分布于中央深海盆的宪法暗沙、中南暗沙及其北部陆坡上的神狐暗沙、一统暗沙等4座。这些暗沙均发育在不同的海山之上(见 115


 

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