第二节 环境保护


    西南中沙群岛开发的历史极其漫长。很久以前,中国人民就懂得在经营、开发岛屿和利用海洋资源时,加以相应保护。在岛屿上进行渔业生产的同时,还在岛屿礁滩上种植树木,放养繁殖各种陆生动物,给海岛营造了良好的生态环境。中华人民共和国成立后,西南中沙群岛的海洋环境和自然资源的保护工作,得到有关方面的高度重视。各个岛洲礁滩及其海域环境都逐步得到很好的保护。但海洋捕捞和海岛开发中也出现一些不良行为,给海洋资源和生态环境带来不同程度的破坏,海洋污染有从礁滩向深海蔓延的趋势。同时,远海航运、深海油汽开发产生的废弃物质也不同程度地影响到海洋的自然环境。为了更好地开发、利用和保护海洋,中国政府及广大海洋工作者不断加强海洋的研究与保护,不断强化海洋保护措施。已在西南中沙群岛划定的自然保护区和设立的保护项目主要有:

一、白鲣鸟自然保护区

1981年中国政府将东岛划为白鲣鸟自然保护区。岛上自然环境优良,有鸟类50多种,其中白鲣鸟约有3万只,是名副其实的海鸟天堂。白鲣鸟是西南中沙群岛的主要鸟类,主要集中在西沙群岛的东岛,其全身洁白,颇善飞行,早出晚归,飞行方向随季风变化,很有规律,被渔民称为导航鸟,即可根据鲣鸟的飞行规律确定航行方向和岛屿位置。自古以来,在渔民中是禁止捕杀鲣鸟的。设立白鲣鸟保护区后,西南中沙群岛办事处时常派出专人上岛管理。管理人员在岛上植树造林,为鸟类提供栖息场所;每逢雨天或风季,救助幼雏小鸟;并教育过往人员,保护岛上生态环境和鸟类资源。

二、保护造礁珊瑚

西南中沙群岛海域有非常适合珊瑚生长的环境,共有造礁珊瑚40属,134种。珊瑚从海水中猎取浮游动物、吸收营养、不断生长繁殖,并从身上分泌出一种石灰质,死亡后留下它的石灰质外骨骼。这些细小的石灰质分泌物经过几百年、几千年的沉积形成岛礁。保护珊瑚,就是为珊瑚生长提供有利的繁殖环境和条件,促进各岛礁环礁地形的发育。在西南中沙群岛居民和流动渔民当中,保护造礁珊瑚已经形成长期的自觉行动。不向珊瑚礁盘上排放生产和生活废水,保持海水清净;不在珊瑚环礁的礁盘上践踏或采集珊瑚。

三、保护渔场鱼类资源

捕捞业是西南中沙群岛经济发展的主要产业。广阔的渔场和丰富的鱼类,每年吸引大批各地渔民来岛作业。由于中国远海捕捞技术还比较落后,在西南中沙群岛渔场的捕捞量仍未超过鱼类资源的再生能力。但是,大量的捕捞特别是某些经济价值较高的鱼类的集中捕捞,已经使鱼类资源有了减少趋势,引起有关方面的重视。西南中沙群岛水产渔政部门不断加强对来岛作业渔民的教育,加强对渔场的管理,严禁滥捕滥杀,严禁在渔场炸鱼、毒鱼、电鱼。每年依时实行休渔制度。

四、保护海龟

海龟是少数几种海洋爬行动物之一,是世界性保护的海洋动物,也是国家二类保护动物。在西南中沙海域,严禁捕捉和买卖海龟,严禁拾取龟蛋,严禁破坏海龟生长的海域环境。由于得到很好保护,每当夏季西南季风盛行时,随西南暖流从斯里兰卡、印度尼西亚、马来西亚附近海区进入西南中沙群岛的海龟愈来愈多,它们在各岛屿礁盘上交配,爬上沙滩产卵,许多还滞留在岛屿礁盘上越冬。

在西南中沙群岛海域有一种很珍贵的海龟类品种,叫玳瑁。因其背甲共有13块鳞片,故玳瑁又俗称十三鳞。玳瑁鳞片质地优良,花纹美丽,光泽透亮,是珍贵的装饰品。

五、保护珍稀海洋动物

在西南中沙群岛,列为国家一级保护动物的有以下几种:

    1、红珊瑚,属腔肠动物类。由中胶层形成骨骼,骨质坚硬,颜色艳丽,状如繁枝之数。出产极其稀少。可做高级装饰品。

2、库氏砗磲,属软体动物类。壳大而厚,略呈三角形;壳面有高垄,垄上有重迭的鳞片。壳内光泽平滑。砗磲壳是古称七宝之一,与金银、琉璃、玛瑙、珊瑚、琥珀、珍珠齐名。其肉可食用。

    3、鹦鹉螺,属软体动物类。其壳甚大,平旋而无顶。表面灰白,内面有极美丽的珍珠光泽。栖息海底,夜间群游海中。为珍稀海洋动物之一。

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